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heroes Story miri

때는 신화의 시대였으며, 아직 여신의 그림자가 내리지 않았을 때였다.
동쪽 대륙의 중심에는 거대한 봉우리들을 자랑하는 산줄기가 이어지고 있었는데 그 중 가장 높은 산을 가리켜 영산 드리우스라 했다.
이 드리우스에는 거대한 신전이 하나 자리하고 있었다.
거친 산맥과 짙은 안개 속에 자리 잡은 신전은 마치 그 존재를 숨기고 싶은 듯했으나 그와는 반대로 드리우스의 주변 하늘에는 유난히 눈에 띄는 존재들이 바람을 가르며 날갯짓을 이어가고 있었다.
그들은 거대한 날개와 기다란 꼬리, 미늘 갑옷을 두른 듯 번들거리는 피부를 가진 드래곤이었다.

영산 드리우스의 신전은 바로 이 드래곤을 신으로서 모시기 위한 장소였으며, 이 때문에 신전의 곳곳에는 드래곤의 형상을 나타낸 조각들과 장식물들이 즐비했다.
신전의 재단 앞에는 은빛 머리카락을 가진 인간 여성이 작은 보자기를 하나 끌어안은 채 조용히 고개를 숙이고 있었다.
여성의 얼굴은 마치 얼어붙은 것처럼 창백했지만 그녀의 입가에는 자애로운 미소가 희미하게 엿보였다.

“이제 곧 때가 되겠군요.”

여성은 듣는 이 하나 없는 재단 앞에서 혼잣말하듯 중얼거렸다.
그러자 그녀의 말에 반응하듯 신전의 재단이 푸르스름한 빛을 발하며 반짝였다.
재단에 놓인 초승달 모양의 유물이 한순간 빛을 내뿜은 것이다.
그녀의 표정에 천천히 쓸쓸함이 번졌다. 슬픔 가득한 눈동자가 품속의 작은 보자기 안으로 향했다.

“미안한 부탁만 잔뜩 남겨주겠네요.”

여성이 안아 든 보자기 안에는 갓 난 여자아이가 잠이 들어 있었다.
그녀의 말에 동의라도 하듯 재단의 유물이 다시 한번 빛을 발했다.
갓난아이의 볼 위로 푸른 빛이 반짝였다.

- 역사의 시대가 도래하기 이전, 세계에는 드래곤을 신으로 모시는 드래곤 신앙이 존재했다.
드래곤과 소통할 수 있는 존재인 ‘신녀’를 중심으로 한때 뿌리 깊은 신앙을 자랑하던 드래곤 신앙은 전 대륙에 걸쳐 수많은 사당과 신전을 남겼다.
하지만 드래곤과 인간의 유일한 접점이었던 신녀가 인간의 손에 죽음을 맞게 되고 이를 계기로 드래곤과 인간, 두 존재 사이의 관계는 점차 소홀해졌으며 끝내 인간의 역사에서 드래곤은 점차 밀려나게 되었다.
드래곤 신앙은 결국 힘을 잃었고, 왕국의 부흥과 함께 끝내 쇠퇴하여 사라졌다.
역사의 시대 초기에는 마지막까지 신녀의 존재를 기억하고 드래곤 신앙을 지켜오던 사람들이 있었다고 전해지나 그조차 전쟁의 시대를 맞이한 후에는 자취를 감추었으며 왕국과 여신이라는 절대 권력 속으로 흡수되어 버렸다.
기억을 간직한 자들이 점차 사라져갔다.
오랜 세월이 흘렀다.

“누나는 이상해.”

마루가 미리를 보며 이야기했다.
미리는 무슨 말인지 모르겠다는 표정으로 쳐다본다.
하지만 어쩐지 마루와 눈을 마주치지 못했다.

“대체 뭐가?”
“잘은 모르겠지만……. 어쨌든 이상해.”

숨바꼭질이 끝나고 난 뒤, 마루는 무언가 탐탁지 않은 눈치였다. 아무리 꼭꼭 숨어도 너무나 쉽게 찾아내고야 마는 누나였다.
마루는 누나를 노려봤다.
미리가 다시 한번 눈을 피했다.
마루에게 누나의 태도는 수상하기 그지없었다.

“그러고 보니 저녁 메뉴는 우리 마루가 좋아하는 타티크 구이라고 했던 거 같은데? 빨리 안 가면 다 없어질걸?”

미리가 저녁 메뉴로 화제를 바꾸면서 발걸음을 빨리했다.
혼자 잰걸음으로 앞서가자 마루는 같이 가자며 볼멘소리를 하고 따라왔다.
미리는 그런 동생을 보면서 귀엽다는 듯 웃었다.
마루가 다가와 미리의 손을 잡았다.
두 사람은 언제 그랬냐는 듯 다시 사이좋게 걷기 시작했다.

마루의 눈치를 살피던 미리는 몰래 안도의 한숨을 쉬었다.
혹시라도 들키면 어쩌나 마음이 조마조마했다.
만약 마루에게 이 사실을 들키는 날에는 평생 숨바꼭질은 물 건너가게 될지도 몰랐다.

숨바꼭질이 시작되고 미리가 술래가 되었을 때였다.
마루가 사라진 것을 확인한 그녀는 가장 먼저 주변의 풀과 흙 그리고 꺾인 나뭇가지 등을 만지기 시작했다.
풀잎에서 파란색.
그녀는 숲길을 따라 신이 나서 달려가는 마루의 기분을 느낄 수 있었다.
꺾인 나뭇가지는 주홍색.
쓰러진 나무기둥을 타고 넘는 즐거움, 언덕 꼭대기에 있는 사당을 목표로 달려갈 때의 청량함이 이어졌다.
마지막으로 사당의 매끈한 나무 기둥은 보라색.
사당 안쪽에 몸을 숨긴 채 그녀를 기다리는 마루의 두근거림이 느껴졌다.
미리는 이처럼 사물을 만질 때마다 설명하기 어려운 독특한 감정과 감각들을 느낄 수 있었다.
그것은 주로 미리에게 특정한 어떤 색을 떠올리게 했는데 미리는 이 색을 통해서 사물과 관련된 과거의 사건들을 어렴풋이 짐작할 수 있었다.
과거에 일어난 일을 세세한 흐름까지는 알 수는 없었지만, 행복한 일은 밝은색으로 슬픈 일은 어두운색으로 느껴지는 것이었다.
어찌 보면 별 쓸모 없어 보이는 능력이었지만 숨바꼭질에는 제격이었다.
마루가 어디에 숨든 그녀는 적당히 이곳저곳을 돌아다니다가 때를 봐서 숨어 있는 곳을 찾아가기만 하면 되었다.
단지 오늘은 너무 손쉽게 찾은 것 때문에 마루의 의심을 산 모양이었다.

“내일도 여기 오자. 누나.”

마루가 미리를 올려다보며 말했다.
미리는 바로 대답하지 않고 사당을 돌아보며 생각하는 척 잠시 눈을 감았다.

“내일은 좀 어려울 것 같아.”
“왜?”

내일은 회색이거든 하고 대답하려다 미리는 입을 다물었다.

“내일은 그냥……. 안될 거 같아.”

미리가 대강 얼버무리자 마루가 인상을 찌푸렸다.
손을 댄 사물의 과거를 느낄 수 있는 능력 외에도 미리는 가까운 미래를 예측하는 능력이 있었다.
그것은 일종의 예지 능력이었지만 점성 마법에서 이야기하는 미래를 내다보는 능력과는 달랐다.
그녀가 미래에 대해 알 수 있는 것은 이번에도 색뿐이었다.
미리의 머릿속으로 복잡하게 뒤섞인 색상들이 미래에 대한 모호한 감각들을 전해왔다.
결국, 그것만으로는 내일 무슨 일이 있을지를 예측한다는 것은 불가능했다.
유일하게 쓸모가 있는 것은 다른 사람보다 날씨는 쉽게 예상할 수 있다는 것이었다.
대체로 흐린 날은 어두운색을 맑은 날은 밝은색을 보곤 했던 것이다.

미리가 느끼기에 내일은 회색이었다.
그녀가 회색을 떠올린 다음 날은 꼭 비가 내렸다.
미리는 비가 오는 날이 싫었다.
그녀가 벌써 풀이 죽은 표정을 짓자 그 모습을 지켜보던 마루가 한숨을 쉬며 고개를 저었다.

“역시 누나는 좀 이상해.” - 미리와 마루는 사당을 떠나 언덕길을 따라 마을까지 이어지는 계단을 천천히 내려왔다.
언덕 아래로 사방이 성벽으로 둘러싸인 성곽 도시, 서란의 풍경이 펼쳐졌다.
하늘을 나는 새들마저 막아서는 높은 성벽과 사람들의 분주한 발걸음, 희뿌연 연기가 가득한 이곳은 서란이라는 본래 이름보다 ‘불의 도시’라는 이름으로 더 유명했다.
서란은 왕국에서 가장 많은 화약 제작소와 등불 제작소가 있는 곳이었다.
낮에는 화약 제작소의 불꽃이 번쩍였고, 밤에는 등불이 도시를 수놓았다.

미리와 마루가 집으로 향하는 동안 도시에는 집집이 등불이 하나씩 밝아오기 시작했다.
두 사람은 언덕을 내려와 사당의 입구 근처에 위치한 한 저택으로 들어섰다.
대문을 통과하자 넓은 뜰과 함께 전통적인 형태의 동방 주택이 모습을 드러냈다.
거대한 나무 기둥을 골조로 삼은 목조 건물 위로 삼각형을 이루는 기와지붕이 길게 뻗어 있었다.

"서채의 아저씨다!"

안뜰을 지나 본채로 향하던 중 마루가 소리쳤다.
뜰 한가운데서 한 남자가 마치 기도라도 드리듯 무릎을 꿇고 앉아 있었다.
그는 얼마 전부터 서쪽 사랑채에서 방을 빌려 지내고 있는 손님이었다.
큰 키에 도깨비 같은 인상을 하고 있었다.
그의 무릎 맡에는 남자의 키만큼이나 큰 대검이 한 자루 놓여 있었다.

"만져봐도 돼요?"

미리가 말릴 새도 없이 마루가 남자에게 말을 걸었다.
남자는 마루를 보더니 고개를 끄덕이며 검 자루를 내밀었다.
마루가 해맑게 웃으며 자루를 쥐었다. 대검을 휘둘러 보고 싶었던 듯 마루가 작은 팔로 검을 들어 올리기 위해 애를 썼다.
하지만 아무리 노력해도 대검은 꿈쩍도 하지 않았다.
그 모습을 보며 남자가 웃었다.
그리고 자리에서 일어나 마루가 검의 무게를 느낄 수 있도록 대검을 손에 살짝 쥐여주었다.
남자의 도움으로 대검을 좌우로 휘두르자 마루의 눈이 반짝반짝 빛이 났다.
미리는 이 모습을 걱정스러운 표정으로 바라보았다.

미리는 부모님이 남자를 집으로 데려온 날을 떠올렸다.
남쪽 성문 앞에 쓰러져 있던 남자를 집까지 데려온 것은 아버지였다.
온몸이 상처투성이가 된 남자는 며칠은 굶은 듯 야위어 보였다.
다른 도시에서 무작정 걸어 올라온 듯했다.
미리의 부모님은 남자를 사랑채로 옮기고 약과 음식들을 대접했다.
남자는 몇 년간 용병 생활을 전전하던 중 마음을 다스리기 위해 서란을 찾았다고 했다.
부모님은 얼마든지 쉬다 가라며 남자를 다독였다.

미리는 부모님이 아무런 의심 없이 남자를 받아준 것이 불안했다.
남자의 신원을 더 정확히 알고 싶었다.
그녀는 부모님 몰래 창고에 보관된 남자의 대검을 찾았다.

손가락이 대검에 닿았다.
검붉은색이었다.
미리는 섬뜩함을 느껴 얼른 손을 거뒀다.
그녀의 손끝이 얼얼했다.
아직 증오와 분노, 고통 그리고 절망이 느껴지는 듯했다.
사물의 기억이 이렇게 날카롭고 고통스러운 것은 처음 있는 일이었다.

미리는 마루와 놀아주는 남자를 의심스러운 눈초리로 지켜보았다.
남자는 무뚝뚝한 표정과는 달리 마루가 좋아할 만한 장난들을 차례로 보여주며 마루가 환하게 웃는 모습을 끌어내고 있었다.
이런 모습을 보면 나쁜 사람은 아닐지도 모르겠다는 생각이 들면서도 미리는 대검에 담겨 있던 어두운 기억들을 잊을 수가 없었다.

그녀의 눈동자에 비친 그것은 기괴한 형태의 무기였다.
무기의 몸통은 손잡이가 되는 자루를 중심으로 양옆으로 뻗어 나가는 형태로 양 끝이 마치 마상시합을 위한 창처럼 길고 날카로웠다.
그것만 보면 영락없이 적을 찌르기 위한 무기처럼 보였다.
하지만 그것이 끝이 아니었다.
무기에는 양쪽 창끝에서 시작해 반원을 그리는 거대한 칼 몸이 날카로운 이빨을 드러내고 있었다.
무기는 그 자체로 적을 베어 넘길 수 있는 하나의 거대한 날붙이와도 같았다.

미리는 알 수 없는 두려움을 느꼈다.
이 공간에서 벗어나고 싶었다.
하지만 그녀의 의지와는 상관없이 그녀의 다리는 무기를 향해 천천히 다가갔다.
무기의 손잡이에는 한 가닥의 사슬이 길게 뻗어 나와 있었다.
사슬의 머리가 마치 뱀처럼 고개를 들어 그녀를 바라보았다.
미리의 심장이 두려움으로 인해 방망이질 쳤다.
하지만 이미 그녀의 손은 무기를 향해 천천히 뻗어 나가고 있었다.

"!"

한순간 사슬이 순식간에 뻗어 나와 미리의 손목을 휘감았다.
깜짝 놀란 미리가 사슬에서 손을 빼기 위해 안간힘을 썼다.
하지만 소용이 없었다.

‘사명.’

그녀의 손끝이 까맣게 변하기 시작했다.
손끝을 시작으로 검은 기운이 마치 온몸을 비늘처럼 뒤덮어 가기 시작했다.

‘드래곤 나이트의 사명.’

저항할 새도 없이 순식간에 검은 기운이 그녀의 온몸을 휘감았다.

“안돼!"

꿈에서 깨어났을 때, 온몸이 식은땀으로 흠뻑 젖어 있었다.
너무나도 선명한 꿈이었다.
무엇이 현실인지 알기가 어려웠다.
기분 탓인지 사슬이 휘감겼던 손목이 아팠다.
잠들기 전에 남자가 가진 대검에 대해 걱정을 한 탓일까.
미리는 요즘 들어 사물의 기억을 읽는 행위에 두려움을 느끼기 시작했다.
어두운 감정들에 노출되는 것은 정신적으로 힘든 일이었다.
미리는 앞으로 무기에는 가능한 손을 대지 않겠노라 다짐했다.

창밖에서 햇살이 방안으로 밀고 들어왔다.
비가 올 거라는 어제의 예상과는 달리 하늘은 구름 한 점 없이 맑았다.
회색빛 맑은 날.
미리는 여느 때와 다름없는 따스한 햇볕 아래로 어딘지 모를 불안한 기운을 느꼈다.

그 날, 서쪽 사랑채의 남자는 한마디 인사도 없이 저택을 떠났다.
창고에는 남자의 대검이 그대로 놓여 있었다. - 미리는 자신을 평범하다고 생각했다.
세상에는 자신보다 뛰어난 능력을 갖춘 사람들이 많았다.
이를테면 그녀가 좋아하는 전설 속의 마법사나 음유시인 또는 연주자처럼 세상에는 오래도록 회자하는 특별한 사람들이 있었다.
그에 비하면 미리 자신은 조금 남다른 능력을 갖췄을지는 몰라도 평범한 여자아이였다.

그렇게 생각했다.

"불꽃이 튀지 않게 조심히 섞어야 한다."

마루가 아버지를 따라 화약을 만들고 있었다.
화약 제조가인 아버지는 유독 마루에게만 화약의 조제법을 알려주곤 했다.
마루도 불을 다루는 것을 좋아하는 듯 곧잘 아버지를 따라 화약을 만들었다.
미리는 이따금 두 사람이 함께 일하는 모습을 근처에서 지켜보곤 했다.

마루가 검은 무쇠솥 안에 화약의 원료들을 넣고 이리저리 섞었다.
무쇠솥 덕분에 불꽃이 튀어도 다칠 염려는 없었지만, 자칫 아까운 재료들을 낭비할 수도 있었다.
마루는 진지한 표정으로 재료들을 섞은 뒤 화약을 조심스레 자루에 옮겨 담았다.

아버지가 마루의 화약을 한 줌 쥐어다가 불을 붙여 성능을 시험했다.
화르르 하고 마루의 화약이 순식간에 불타올랐다. 아버지가 만족스러운 듯 고개를 끄덕였다.

미리는 문득 저 검붉은 화약의 불꽃 속에 무언가 담겨 있다는 생각이 들었다.
불꽃은 무기였다.
왕국은 항상 더 강력한 무기를 원했다.
서란에서 만들어진 화약은 왕국군에 공급되어 폭탄과 폭약, 총포를 만드는 데 쓰였다.
겉으로는 평화로워 보이는 이곳 서란과는 달리 바깥세상에서는 마족 토벌이라는 이름으로 계속되는 원정이 이어지고 있었다.

전쟁의 이름 뒤에는 언제나 죽음의 소식이 뒤따랐다.
승리의 함성조차 누군가의 희생 위에 놓인 장식물에 불과한 것이었다.
어쩌면 마루의 작은 손에도 무기가 들릴 날이 올지 몰랐다.
미리는 벌써 그 순간이 두려웠다.
평범한 자신의 능력으로 지금의 행복을 지킬 수 있을지 자신이 없었다.

"왜 또 그러고 있어."

누군가 미리의 손을 붙잡았다.
마루였다.
얼굴이랑 손에 얼룩을 잔뜩 묻히고선 의기양양한 표정으로 그녀를 쳐다보고 있었다.

"오늘은 인제 그만 할래. 다른 거 하고 놀자."

마루가 그녀의 손을 잡아 끌었다.
마치 그녀의 생각을 읽고 걱정하지 말라며 다독여주는 듯했다.
미리는 마루가 새삼 대단하다고 생각했다.
그녀는 대견한 동생의 얼굴을 마주 보며 웃었다.
그리고 이 행복을 오랫동안 지키고 싶다고 생각했다. - 밤이었다.
누군가가 그녀의 이름을 부르고 있었다.
그것은 마음속으로 직접 와 닿는 소리였다.
어딘지 모르게 포근하고 그리운 소리.
미리는 소리에 이끌려 집을 떠나 사당으로 향하는 계단을 올랐다.
계단을 천천히 오르는 동안 그녀의 머릿속은 안개가 낀 것처럼 아무런 생각도 떠오르지 않았다.
그저 자연스레 발걸음이 움직였다.

그녀는 언덕 위의 숲길을 지나 길 끝에 위치한 사당에 도착했다.
사당 안에는 눈 부신 빛을 뿜어내는 거대한 원형의 구 하나가 허공에 떠 있었다.
이 빛의 구가 한 번씩 강한 빛을 뿜어낼 때마다 그녀의 이름을 부르는 마음의 소리가 느껴졌다.

미리가 빛의 구를 향해 손을 뻗었다.
손을 가까이 가져가자 빛의 구에서 기다란 사슬이 뻗어 나와 그녀의 손목을 휘감았다.
그 순간 빛의 구가 번쩍하고 강렬한 빛을 발하며 사라지고 그 자리에는 거대한 무기가 대신 나타났다.
반원의 형태를 한 무기.
그것은 미리가 꿈에서 본 그 무기였다.

그제야 미리의 머릿속 안개가 걷히고 그녀는 정신을 차렸다.
그녀는 꿈에서와 마찬가지로 사슬에서 벗어나기 위해 안간힘을 썼다.
하지만 사슬은 그녀의 손목을 단단히 휘감은 채 놓아주지 않았다.
그리고 그녀가 도망치기 전에 사슬을 통해 무기의 기억이 쏟아져 들어왔다.

새하얀 공간이었다.
그곳에는 무기가 떠 있을 뿐 아무것도 없었다.
미리는 주변을 둘러보았다.
사람도 사물도 아무런 풍경도 소리조차 없었다.

“여기는?”
“이곳은 드레이커의 영혼이 잠든 곳. 사명을 간직한 기억의 장소.”

무기에서 목소리가 흘러나왔다.
무뚝뚝하지만 포근하고 날카롭지만 그리운 목소리였다.

“드레이커의 마지막 후예여. 사명을 받아들일 준비가 되었는가?”
“드레이커? 사, 사명……? 대체 무얼…….”

“우선 이것은 그대가 알아야 할 과거이다.”

미리의 당황한 모습에도 무기는 기다려주지 않았다.
주변의 풍경이 빠르게 회전하는 주마등처럼 잔상을 남기며 변하기 시작했다.
마치 시간을 거슬러 올라가는 듯했다.
최초의 풍경, 그곳은 서란이었다.
그리고 점차 풍경은 시간을 거슬러 오르며 서란의 성벽이 세워지기 전, 왕국이 생겨나기도 이전, 대지의 풍화가 산맥을 깎아내리기도 이전의 시대에 이곳에는 거대한 드래곤의 신전이 자리하고 있던 시절을 비추었다.

그것은 회색빛이 가득한 고대의 기억들이었다.
드래곤의 신전에는 은빛 머리카락을 가진 한 인간 여성이 신전을 찾은 사람들을 바라보며 서 있었다.
그녀의 앞에는 수백 명의 사람들이 모여들어 그녀를 향해 무릎을 꿇고 경애를 표시하고 있었다.
사람들은 그녀를 '신녀님'이라 불렀다.
신녀의 손에서 마법의 불꽃이 피어올라 곁에 무릎을 꿇고 있던 사제의 손 위로 이동했다.

“그녀는 우리의 힘을 필멸자들에게 전달해야 한다고 주장했다.”

무기가 그녀를 향해 이야기했다.
이번에는 풍경이 조금만 회전하며 시간을 조금만 이동시켰다.
이번에도 과거의 기억은 드래곤 신전을 비추었다.
신전 안에서 신녀라 불리던 여성과 한 사람의 남성 신관이 대화를 나누고 있었다.

“나의 핏줄이여. 정녕 필멸의 존재들에게 우리의 힘을 모두 전수하고자 하는가? 그들은 운명을 바꿀 힘을 가지고도 운명에 순응하며 사는 자들이다."

신관의 물음에 신녀는 자애로운 미소를 띤 채 입을 열었다.

"우리 드레이커의 피는 점차 힘을 잃어가고 있습니다. 이대로라면 우리는 사명을 다 하지 못한 채 파국을 맞이하겠지요. 이제 우리가 사명을 다 할 수 있는 방법은 이 방법뿐입니다."

신녀는 신관에게 품에 안은 갓난아이를 살며시 보여주었다.
신관은 아이를 물끄러미 바라보며 이야기했다.

“우리의 피는 이어받지만, 필멸의 존재로 살아가는가. 이것이 그대의 선택인가?”

신관의 물음에 신녀는 조용히 고개를 끄덕였다.

다시 한번 풍경이 회전하며 다음 기억을 향해 시간을 이동시켰다.
이번에는 검붉은색의 기억이었다.
조금 전에 보았던 드래곤의 신전이 불타고 있었다.

"선민을 꾀어내어 사교도로 만든 자들을 처단해라! 사교도의 교주 신녀의 목을 친 자에게는 왕께서 직접 후사하실 것이다!”

불타는 신전을 중심으로 왕가의 무사들이 몰려들었다.
그들은 드래곤 신앙을 축출하고 왕국의 권력을 공고히 하기 위해 왕국이 고용한 자들이었다.
무사들에 맞서 드래곤들이 신전 앞 광장에 모인 무사들을 향해 달려들었다.
신전 안으로 들어오지 못하도록 막아서려는 것이었다.
신전의 안쪽에서 신녀는 품에 안은 갓난아이를 바라보며 볼을 쓰다듬고 있었다.

“우리의 마지막 후예. 마침내 이렇게 때가 되었군요. 그대를 더 오래 지켜주지 못해 어미 된 자로서 면목이 없습니다.”

신녀는 한 손으로 아이를 감싸 안은 채 한 손으로 재단의 유물을 들어 올렸다.
그리고 유물의 힘을 이용해 빛의 구를 만들어 냈다.
그것은 차원의 틈새로 향하는 통로였다.
그녀는 흔들림 없는 미소와 함께 아이와 유물을 모두 빛의 구 안으로 밀어 넣었다.

“부디……. 드레이커의 기억이 그대를 바른길로 인도하기를.”

다음 순간, 신전의 관문이 뚫리고 무사들이 들이닥쳤다.
무사들의 검이 무자비하게 신녀의 몸을 꿰뚫었다.
그녀는 저항하지 않았다.
그녀는 자신이 사랑한 필멸의 존재들이 자신에게 검을 들이댈 날이 올 것을 이미 알고 있었다.
그녀의 은빛 머리카락이 생을 다한 꽃송이처럼 바닥으로 떨어져 내렸다.
그녀의 목숨이 끊어짐과 동시에 인간의 형상이 점차 허물어지고 신녀의 몸은 거대한 드래곤의 형태로 변하기 시작했다.
하나의 존재가 쓸쓸히 쓰러지는 모습을 미리는 슬픔과 함께 지켜볼 수 밖에 없었다.

“그리고 이것은 그대가 알아야 할 현재이다.”

다시 영원과도 같은 세월이 흐르고, 그녀는 서란의 풍경 속으로 돌아왔다.
과거 드래곤 신전이 있던 곳에는 거대한 신전 대신 작은 사당이 하나 들어서 있었다.

한순간 사당 앞으로 신녀가 만들었던 빛의 구가 나타났다.
이 빛의 구를 통해 신녀의 품에 안겨 있던 갓난아이가 다시 한번 모습을 드러냈다.

갑자기 하늘에서 솟아난 듯한 이 갓난아이를 받아 든 것은 한 쌍의 젊은 부부였다.
그것은 미리에겐 믿을 수 없는 광경이었다.

"엄마? 아빠?"

사당 앞에 자리한 젊은 부부는 바로 다름 아닌 미리의 부모님이었다.
그녀가 놀랄 새도 없이 풍경의 회전과 함께 부부와 아이의 기억이 스쳐 지나갔다.
아이는 점차 자라 건강한 여자아이로 자랐다.
조금 이상한 능력을 갖췄지만 자신을 평범하다고 믿는 소녀.
다름 아닌 미리였다.

“나……라고?”

기억 속의 미리는 어느새 시간을 다 따라잡은 듯했다.
미리의 눈앞에는 이제 마치 거울에 비친 듯 자신의 모습을 바라보는 또 다른 자신의 모습이 있었다.
두 사람의 눈동자가 동시에 불안하게 흔들렸다.
그리고 한줄기 눈물과 함께 기억 속의 미리는 천천히 흩어지듯 사라져 버렸다.

“마지막으로 이것은 그대가 알아야 할 미래, 사명의 순간이다.”

그것은 언제인지 모를 미래의 기억이었다.
그녀는 세계의 붕괴를 바라는 고대의 드래곤과 대치하고 있었다.
붉은색 날개를 가진 드래곤 앞에서 세계는 무너지고 사람들은 눈물을 흘리고 있었다.
드래곤과 대치하는 미리의 손에는 지금 이 기억들을 보여주고 있는 바로 그 무기가 쥐어져 있었다.
거대한 무기를 가볍게 들어 올린 그녀의 눈빛에는 한 점의 망설임이나 흔들림이 없었다.

“내가……. 그럴 리 없어......!”
“사명을 받아들일 때, 그대는 드래곤 나이트의 힘을 되찾을 것이다.”

무기의 마지막 한마디와 함께 미리는 현실 속 사당의 풍경으로 되돌아왔다.
그녀의 눈앞에는 여전히 무기가 허공에 두둥실 떠 있었다.
미래의 기억 속에서 그녀가 손에 쥐고 있었던 것은 바로 이 무기였다.

스르르 하고 사슬이 미리의 손목을 떠나갔다.
한참 동안 정적이 흘렀다.
마치 무기가 그녀의 선택을 기다리는 것만 같았다.

드래곤.
드레이커.
후예.
사명.
드래곤 나이트.

그녀는 이 모든 생각을 몰아내기 위해 안간힘을 썼다.
하지만 아무리 부정하려고 해도 소용이 없었다.
그녀의 의식 어딘가에서 이 모든 것이 사실이라는 것을 긍정하고 있었다.

‘사명을 받아들일 준비가 되었는가?

머릿속에 무기의 한마디가 다시금 떠올랐다.
미리는 사당을 떠나 계단을 뛰어 내려가기 시작했다.
지금은 모든 것을 뒤로 한 채 도망치고 싶었다.
그녀에겐 이 모든 것이 너무나 무거웠다.
그녀의 평범한 삶이 조용히 무너지고 있었다.

"누나. 괜찮아? 어디 아픈 거야?"

오늘도 마루가 방문 앞을 찾아왔다. 미리는 애써 괜찮다며 동생을 타일러 돌려보냈다.
며칠이 지나도록 손목에는 여전히 사슬이 휘감긴 듯한 감촉이 느껴졌다.
무기의 기억은 자신을 '드레이커의 마지막 후예'라고 불렀다.
드레이커.
기억이 가리키는 바로는 그것은 힘을 잃고 사라진 드래곤 종족 중 하나인 듯했다.
미리는 기억 속에서 본 드래곤들과 무사들의 검에 죽음을 맞이한 여성 드래곤을 떠올렸다.
드레이커의 후예라는 것은 대체 무엇일까?
나는 인간이 아닌 걸까?
아니라면 나는 대체 무엇일까?

그녀는 방을 나서기 두려웠다.
진실과 마주하기 두려웠다. - 며칠 후, 미리는 고심 끝에 부모님을 찾았다.
언제까지 고민만 하고 있을 수는 없었다.
가장 큰 의문과 마주해야만 다음으로 넘어갈 수 있을 것 같았다.

두 사람은 평소와 다름없이 웃으면서 미리를 맞이해주었다.
미리는 그 모습에 어딘지 모르게 거리감을 느꼈다.
미리는 드레이커의 기억 가운데 마지막 내용을 부모님께 이야기했다.
그것이 사실인지 부모님의 입을 통해 확인하고 싶었다.
미리의 질문에 부모님의 표정은 서서히 굳어갔다.
그것만으로 미리는 돌아올 대답을 예측할 수 있었다.

부모님이 자신을 걱정해주는 목소리에 미리는 괜찮다며 태연하게 웃었다.
그저 사실을 확인하고 싶었다고 이야기했다.
이 사실을 깨달았다고 해도 가족은 가족이었다.
그렇게 생각하자 생각보다 쉽게 받아들일 수 있었다.
그 날 저녁은 가족과 함께 식사를 했다.
여느 때와 다름없이 즐겁고 행복한 시간이었다.

슬픔은 아주 늦게 찾아왔다.
방으로 돌아가 혼자가 되었을 때, 고요한 적막과 함께 미리는 새삼 혼자라는 사실을 깨달았다.
그녀의 영혼은 깊은 물 속으로 차츰 가라앉고 있었다.
수면 위에서 자신을 향해 뻗어진 손들이 보였다.
있는 힘껏 손을 뻗어 보았지만 그것은 닿을 수 없는 거리였다.
수면 위의 빛이 점차 멀어졌다.
가족들의 손길도 점차 시야에서 멀어졌다.
마침내 바닥에 닿았을 때, 그곳에는 빛이 존재하지 않았다.

나는. 대체. 무얼까?
눈물만이 그녀를 반겼다. - 며칠 후 미리는 다시금 사당을 찾았다.
자신의 존재에 대해 더 자세히 알고 싶었다.
하지만 사당에 도착했을 때 그곳에는 빛의 구도 무기도 없었다.

미리는 사당 앞에 걸어앉았다.
마치 길을 잃은 것처럼 막막했다.
어디를 가야 자신의 뿌리를 찾을 수 있는 것일까.

그때, 고민에 빠진 미리를 향해 주변 나무숲 사이로 다수의 발소리가 다가왔다.
사실 미리가 깨닫지 못했을 뿐 사당의 언덕을 오르는 동안에도 계속해서 그녀의 뒤를 조용히 뒤쫓는 무리가 있었다.
한 무리의 사람들이 천천히 미리 앞에 모습을 드러냈다.
사람들은 무사, 승려, 상인 등 모두 제각기 다른 복장을 하고 있었다.
도시에 숨어들기 위해 서로 다른 복장을 하고 서락에 들어선 자들이었다.

"아무것도 묻지 말고 순순히 우리를 따라와 주셨으면 합니다."
“누, 누나!”

미리는 정신이 아득해지는 것만 같았다.
무사의 복장을 한 남자의 손에 마루가 인질로 잡혀 있었다.
남자의 한 쪽 손에 든 검이 마루의 목을 향해 날을 세우고 있었다.

“동생을 놓아줘요!”
"당신의 힘을 필요로 하는 사람들이 있습니다. 동생이 다치는 걸 보기 싫다면 순순히 저희와 함께 가시죠."
“무슨 말을 하는 거예요? 나는……. 나는 아무 힘도 없어요! 제발 동생을 놓아줘요!”

미리의 외침에도 남자의 위협은 잦아들지 않았다.
오히려 남자는 말 없이 마루의 목에 날카로운 검을 한층 더 가까이 드리웠다.

“……! 알았어요! 시키는 대로 할게요!”

미리는 무사의 말에 순순히 따르는 수밖에 없었다.
포승줄을 든 승려복의 사내가 미리를 향해 한 걸음씩 다가왔다.

"누나……."

그 때였다.
마루를 인질로 잡은 무사의 등 뒤로 그림자가 하나 조용히 나타났다.
그림자는 무사의 무릎 뒤를 걷어차 자세를 무너뜨림과 동시에 마루를 끌어당겨 품속에 끌어안았다.
무사가 갑작스러운 충격에 비명을 지르며 뒤를 돌아보았다.
무사가 고개를 돌렸을 때 무사의 코앞에는 두 개의 총구가 그를 노려보고 있었다.
그림자의 손에 들린 것은 총구가 두 개 달린 거대한 총포였다.

"움직이지 마라. 탄환이 아까우니까."

그림자의 정체는 서쪽 사랑채에서 묵던 대검의 남자였다.
남자는 무사에게 겨눈 총구를 치우지 않은 채 마루의 등을 떠밀어 계단을 내려가도록 다독였다.
그와 동시에 남자는 바닥에 떨어진 사내의 장검을 발로 걷어차 손쉽게 주워들었다.
검과 총포로 무장한 남자가 일당을 노려보았다.

"칫. 일이 점점 복잡해지는군. 다들 여자부터 붙잡아! 소중한 마법 재료다. 죽이지는 말라고.”

남자의 등장에 일당의 표정이 어두워졌다.
마루라는 인질을 잃고 훼방꾼까지 나타났으니 이제 어떻게든 미리를 데리고 도망치기로 작정한 것 같았다.
일당은 총포를 든 남자를 무시한 채 미리를 향해 달려들었다.

무리가 달려드는 것을 바라보며, 미리는 그 찰나의 순간에 어떤 기묘한 감정을 느꼈다.
마루의 목에 검을 들이댄 자들에 대한 분노, 남자의 등장으로 인한 안도감, 자신의 무력한 모습으로 인한 절망감이 뒤섞인 감정이었다.

‘사명을 받아들일 때, 그대는 드래곤 나이트의 힘을 되찾을 것이다.’
‘나는……. 아무 힘도 없어요.’

사명을 받아들일 각오 없이는 자신은 무력한 존재였다.
하지만 만약 사명을 받아들인다면…….
행복한 일상을 지킬 힘도 가질 수 있는 걸까?

단검을 든 승려복의 사내가 미리를 향해 달려들었다.
단검이 그녀의 몸에 닿으려는 찰나, 사당의 안쪽에서 무기가 나타나 승려의 얼굴을 엄청난 힘으로 가격했다.
그녀의 손안에는 어느샌가 무기에서 뻗어 나온 사슬이 쥐어져 있었다.
그녀가 사슬을 잡아당기자 무기는 그 육중한 크기에도 불구하고 너무나도 가볍게 그녀의 손으로 날아왔다.

미리는 처음으로 무기의 손잡이를 쥐었다.
그러자 그녀의 손안에서 신비로운 기운이 느껴졌다.
무기의 중심으로부터 무기의 몸체를 감싸듯 뜨거운 열기가 조금씩 피어오르고 있었다.

무기가 그녀에게 묻고 있었다.
평범한 소녀로 남을 것인지 아니면 사명을 선택할 것인지.

미리는 자신의 향해 달려드는 무리를 상대로 자신의 첫 각오를 보여주기로 했다.
그녀의 손에서 뻗어 나간 무기가 원형의 궤적을 그리며 공중을 회전했다.
무기의 궤적을 따라 마법의 화염이 공중을 수 놓았다.
그녀의 의지대로 움직이는 한 무기는 한없이 가벼웠다.
하지만 반대로 그녀를 상대하는 자들에게 무기는 더할 나위 없이 무거웠다.
미리가 공격한 궤적을 따라 일당의 무기는 순식간에 산산조각이 나며 부서져 내렸다.
처음부터 일당의 무기만을 노린 공격이었다.
미리는 일당의 목숨은 빼앗고 싶지 않았다.
드레이커의 사명을 받아 들이는 것과 그들의 목숨을 빼앗는 것은 아무런 관련이 없었기 때문이다. - 사건이 마무리되고 미리를 납치하려던 범인들은 모두 투옥되었다.
미리와 마루가 큰일을 당할 뻔했다는 소식에 부모님이 두 사람을 향해 헐레벌떡 달려왔다.
두 사람을 부둥켜안고 눈물을 흘리는 부모님을 보면서 미리는 두 사람의 사랑을 진심으로 느낄 수 있었다.

미리는 사건의 경위를 설명하는데 적지 않게 애를 먹었다.
다행히 범인들을 소탕한 것은 전설적인 용병 '대검의 허크'가 활약한 덕분이라는 소문이 돌면서 사건은 일단락되었다.
그는 서란을 떠나기 전, 두 사람에게 작별 인사를 하려던 차에 범인들의 수상한 움직임을 목격하고 뒤를 밟고 있었다고 이야기했다.

허크는 사건이 마무리되는 대로 이번에야말로 서란을 떠났다.
이번에는 대검도 함께였다.
남자는 떠나는 길에 미리에게 자신이 도와줄 필요 없었던 것 아니냐며 웃었다.
떠나는 남자를 바라보며 미리는 자신의 힘과 사명, 그리고 자신의 뿌리에 대해 다시 한번 고민했다.
어느샌가 평범한 여자아이의 삶은 영영 사라진 듯한 기분이었다.

미리는 또다시 언덕 위의 사당을 찾았다.
사람들의 눈을 피해 ‘드레이커’와 마주하기엔 마땅한 장소가 없었다.
그녀는 어느샌가 드레이커의 영혼과 기억을 간직한 이 무기를 ‘드레이커’라고 부르고 있었다.
미리는 드레이커의 기원과 드레이커의 사명에 대해 더 자세히 알고 싶었다.
그것은 스스로를 더 잘 알고 싶다는 마음과도 같았다.
하지만 드레이커가 보여준 기억 만으로는 그들의 뿌리와 역사를 완벽히 이해할 수가 없었다.

미리는 드레이커를 통해 다시 한번 미래의 기억과 마주했다.
그녀가 겪게 될 사명의 순간이라고 이야기했던 바로 그 기억이었다.
붉은 날개의 드래곤이 기억 속의 미리를 향해 강렬한 화염을 내뿜었다.
기억을 지켜보는 미리조차 타는 듯한 화염이 느껴지는 것 같았다.
하지만 기억 속의 미리는 혼자가 아니었다.
기억 속에서 드래곤의 화염이 걷히자 그곳에는 미리를 지켜주고 있던 방패를 든 한 여성이 있었다.
그녀뿐이 아니었다.

세계의 운명과 맞서 싸우는 미리는 혼자가 아니었다.
눈물 흘리는 사람들에게 다가가 손을 잡아주는 남자.
다친 사람들을 자애로운 미소와 함께 치료해주는 여자.
누구 보다 앞장서서 괴력으로 적을 무찔러줄 남자
그녀의 등 뒤로 함께 해줄 동료들의 그림자가 보였다.

미리는 다시 한번 검붉은 화약 속에서 떠올렸던 끝 없는 전쟁을 상기시켰다.
세상은 여전히 누군가의 슬픔 위에 위태롭게 놓인 채였다.
드레이커의 사명이 아직 어떤 것인지 명확히 알 수는 없었지만, 이 세계는 여전히 알 수 없는 어둠 속에 있는 것만 같았다.
기억 속의 사람들은 모두 이 세계의 어둠과 싸우고 있었다.
미리는 자신도 이 세계의 어둠을 걷어내기 위해 드레이커의 능력을 사용하고 싶다는 마음이 들었다. - "정말 가려는 거야?"

마루가 울먹이는 목소리로 말했다.
미리는 그런 마루의 머리를 부드럽게 쓰다듬었다.
미리는 고민 끝에 서란을 떠나 여행길에 오르기로 마음먹었다.
사명을 완수한다는 목적도 있었지만, 이 여정을 통해 자신의 능력을 더 끌어낼 수 있게 된다면, 자신의 뿌리와 사명의 의의에 대해서도 더 잘 이해할 수 있게 되리라 기대했다.

미리는 울먹이는 마루를 다독이며, 따뜻하게 미소 지었다.

“다녀올게.”

그녀가 바다로 향하는 마차에 올랐다.
마차를 이용해도 열흘은 걸린다는 먼 길이었다.
하지만 미리는 더 이상 두렵지 않았다.
그녀는 손에 든 드레이커를 힘껏 움켜쥐었다.

마차가 천천히 서란의 성문을 넘어서기 시작했다.

글 : 칼미슈 / 그림 : jin, kingseo

©NEXON Korea Corp.

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